American Miniature Horse

Was ist ein American Miniature Horse?

Das American Miniature Horse ist das Pferd für jedermann!

Der Gesamteindruck eines American Miniature Horse sollte der eines kleinen, feingliedrigen und ausbalancierten Pferdes sein. Ein amerikanisches Miniaturpferd von guter Qualität sollte Stärke, gute Bewegungen und Aufmerksamkeit gepaart mit einem eifrigen und freundlichen Wesen besitzen. Sein Gebäude sollte so korrekt sein wie das jeder größeren Pferderasse.

Um ihre Größe zu bestimmen, werden Amerikanische Miniaturpferde im Gegensatz zu anderen Pferderassen am letzten Haar der Mähne und nicht am Widerrist gemessen. Alle bei der AMHA (American Miniature Horse Association) registrierten Miniaturpferde dürfen ausgewachsen höchstens 86cm (34 Zoll) messen. Das AMHR (American Miniature Horse Registry) erkennt Miniaturpferde in zwei Abteilungen an: Abteilung A ist für Pferde mit einer Größe von 86cm (34 Zoll) oder darunter, während Abteilung B für Pferde mit einer Größe von bis zu 97cm (38 Zoll) gilt.

Aloha MRF Silent In Red, American Miniature Horse (AMHA/AMHR)
American Miniature Horse (AMHA/AMHR)

Amerikanische Miniaturpferde sind sehr ökonomisch in der Haltung. Das Füttern und Pflegen kostet etwa ein Viertel des Betrags, den Sie für die Haltung eines durchschnittlich großen Warmblutpferdes ausgeben müssten. Außer Reiten gibt es eine Vielzahl von Aktivitäten, die Sie mit einem American Miniature Horse unternehmen können. 

American Miniature Horses werden weltweit in Halter- und Performance-Klassen gezeigt. Halter-Klassen dienen weitgehend der Gebäudebeurteilung. Sie werden danach gerichtet, welches Tier dem im jeweiligen Regelwerk festgelegten Standard of Perfection (Rassestandard) am nächsten kommt. Zu den Performance-Klassen gehören Hunter, Jumper, Trail an der Hand sowie Showmanship und Kostümklassen. Darüber hinaus gibt es je nach Art, Stil und Bewegung der Pferde viele verschiedene Fahrklassen.

Größere Miniaturpferde können von kleinen Kindern geritten werden. Kleine Miniaturpferde hingegen können perfekte Therapiepferde sein, wenn sie die Eignung dazu haben. Miniaturpferde sind die perfekte Wahl für Menschen, die aufgrund von Alters- oder Gesundheitsproblemen oder Platzmangel kein großes Pferd mehr halten können oder wollen. Für diese Personen kann das American Miniature Horse der ideale Begleiter sein und Aktivitäten anbieten, die sonst nicht mehr möglich wären.

Intelligent, menschenbezogen, leicht zu trainieren und pflegeleicht: American Miniature Horses sind großartige Pferde für Jung und Alt, erfahrene Pferdemenschen oder Anfänger, körperlich gesunde oder eingeschränkte Menschen. Das American Miniature Horse ist das Pferd für jedermann!

American Miniature Horse
American Miniature Horse (AMHA/AMHR)
DelSastre EBF Mi Oriana, American Miniature Horse
American Miniature Fohlen (AMHA/AMHR)

Wahrheit oder Mythos?

Miniaturpferde wurden jahrhundertelang gezielt von europäischen Königshäusern gezüchtet.

Geschichte des amerikanischen Miniaturpferdes

Es gibt eine Vielzahl von Mythen über die Ursprünge des American Miniature Horse. Die meisten von ihnen wurden kreiert, um die Rasse von anderen kleinen Ponyrassen abzuheben und sie in etwas Besonderes und Einzigartiges zu verwandeln.

In den USA wurden kleine Ponys bis zur Gründung des AMHR im Jahr 1971 nicht als Miniatures bezeichnet. Die Bezeichnung Miniature Horses erfolgte in der Hoffnung, sie von registrierten und nicht registrierten Shetlandponys abzuheben. Man hoffte, dass dadurch eine höhere Nachfrage nach diesen kleinen Pferden und auch höhere Preise entstehen würden.

Ein Mythos, der sogar Eingang in Wikipedia fand, ist der von Miniaturpferden, die über Hunderte von Jahren gezielt von europäischen Königshäusern gezüchtet wurden. Es wird gesagt, dass sie die Gefährten kleiner Kinder und eine von kleinen Shetlandponys getrennte Rasse waren. Ein weiterer Mythos besagt, dass Miniaturpferde ausschließlich aus Großpferden herausgezüchtet wurden. Die Wahrheit ist, dass das American Miniature Horse seine Wurzeln hauptsächlich beim Shetlandpony hat. 

Die ursprünglichen Shetlandponys sind sehr robuste Tiere mit kompaktem Gebäude und extremer Winterhärte. Dies ermöglichte es ihnen, im rauen Klima der Shetlandinseln, ihrer Heimat für viele Jahre, zu überleben und sogar zu gedeihen. Sie wurden als kleine Zugpferde und für Kinder verwendet. Dies änderte sich 1847, als ein Gesetz des Parlaments verabschiedet wurde, welches die Kinderarbeit in den Kohlengruben untersagte. Dies führte zu einer großen Nachfrage nach kleinen Shetlandponys, die als Grubenponys verwendet werden sollten.

American Miniature Horse
Dreifach registriertes American Shetland Pony (ASPC/AMHR/AMHA), © S. Heesbeen

Die Nachricht vom Boom der kleinen Ponys fand schnell ihren Weg von Europa in die USA. Kurz darauf folgten die ersten Importe kleiner Shetlandponys. Der American Shetland Pony Club (ASPC) wurde 1888 gegründet. Er ist einer der ältesten Rasseverbände in den Vereinigten Staaten. Die erste Ausgabe des ASPC-Zuchtbuchs wurde 1893 veröffentlicht. 36 der 72 eingetragenen Ponys wurden mit maximal 97 cm (38 Zoll) gemessen am Widerrist registriert. Die Gründer des Registers wollten eine zuverlässige Aufzeichnung der Stammbäume und Besitzer für American Shetland Ponys führen. Das Zuchtbuch ist geschlossen, was bedeutet, dass nur Ponys mit ASPC-registriertem Vater und Mutter als amerikanisches Shetlandpony registriert werden können.

In den 1960er Jahren waren viele Farmen in den USA auf die Zucht von Shetlandponys in Miniaturgröße spezialisiert. Aufzeichnungen und Stammbäume waren nicht immer sorgfältig gepflegt worden. Einige Miniatur-Züchter bevorzugten die interessanteren Mythen aus Marketinggründen sehr. Sie entschieden sich dafür, ihre bis dahin dokumentierten Shetland-Pony-Stammbäume entfallen zu lassen. 

Die große Nachfrage und die hohen Preise ließen zudem wenig Rücksicht auf die korrektes Gebäude und Genauigkeit des Stammbaums zu. Damalige Züchter wurden bei ihren kleinen Pferden nicht selten mit Equidem Zwergwuchs, verursacht durch einen Gendefekt, konfrontiert. Es stellte sich schnell heraus, dass ein Stutbuch für Miniaturpferde erforderlich war.

Zusätzlich zu den Miniaturpferden, die bereits in den USA gezüchtet wurden, importierten viele Züchter weiterhin kleine Ponys aus Argentinien, England, Holland und Belgien. Es fehlte ein Stutbuch, eine Dokumentation der Stammbäume, ein eigener Rassestandard und Schauen mit zugelassenen Richtern. Dadurch hatten die Züchter einen großen Nachteil gegenüber anderen Pferderassen. Zudem forderten auch die Käufer zunehmend eine bessere Dokumentation der Abstammung ihrer Pferde.

Cross J Painted Gem, ASPC/AMHR mare
Doppelt registriertes American Shetland Pony (ASPC/AMHR)

Gründung des American Miniature Horse Registry (AMHR)

Das American Miniature Horse Registry (AMHR) wurde 1971 gegründet. Es wurde vereinbart, dass es im Besitz des ASPC ist und von diesem verwaltet wird. Den Miniaturzüchtern wurde über einen Ausschuss das Mitspracherecht eingeräumt. Es wurden nur Miniaturpferde mit einer Größe von 86 cm oder weniger zugelassen. Die Ausschussmitglieder änderten die Messmethode auf die letzten Haare der Mähne. Es war ein Kompromiss zwischen der Messung oben am Widerrist und in der Mitte des Rückens. Die 34 Zoll waren ebenfalls ein Kompromiss. Anfangs wurde ein Größenstandard von 32 Zoll (81 cm) oder 36 Zoll (91 cm) diskutiert. Der erste Standard of Perfection (Rassestandard) wurde 1974 geschrieben. 1986 wurde beschlossen, das AMHR-Register um eine Abteilung für Pferde bis zu 97 cm (38 Zoll) zu erweitern.

Viele der anfangs eingetragenen Tiere wurden mit unbekanntem Vater und Mutter registriert, obwohl es leicht möglich gewesen wäre, ihre Herkunft auf das amerikanische Shetlandpony zurückzuführen. Tatsächlich gibt es berühmte Shetlandhengste wie Gold Melody Boy, Charro of Arenosa oder Rowdy, die Gründungshengste für das American Miniature Horse von heute sind. Neben dem Shetlandblut wurden auch Falabellas aus Argentinien importiert, um zum American Miniature Horse beizutragen.

Das AMHR Stutbuch wurde 1994 geschlossen. Seitdem müssen Pferde AMHR-registrierte Elterntiere haben, um beim AMHR eingetragen zu werden. Es ist jedoch möglich, ASPC- oder AMHA-registrierte Pferde über Hardshipping zu registrieren, wenn sie die entsprechenden Anforderungen erfüllen. Pferde anderer Rassen oder Pferde ohne Papiere können nicht eingetragen werden.

Was ist ein American Miniature Horse? 1
American Miniature Horse (AMHA/AMHR), © S. Heesbeen
American Miniature Horse
American Miniature Horse (AMHR)
Was ist ein American Miniature Horse? 2
American Miniature Horse (AMHA)

Gründung der American Miniature Horse Association (AMHA)

Die American Miniature Horse Association (AMHA) wurde 1978 gegründet. Zu den Gründern gehörte Leon B. Blair, der den Vorsitz des Ausschusses führte, welcher den Standard of Perfection für das AMHR verfasste. Er stellte auch die erste Finanzierung für die neue AMHA bereit. Der Verein verabschiedete einen Standard of Perfection, der weitgehend auf dem Standard basiert, der zuvor für das AMHR geschrieben wurde. Die AMHA bot zweimal an, das AMHR vom American Shetland Pony Club zu kaufen – 1979 und erneut 1983 -, aber das Angebot wurde beide Male abgelehnt.

Die AMHA hat ihr Stutbuch 1987 offiziell geschlossen, es besteht jedoch auch hier die Möglichkeit des Hardshipping. Jedes Pferd – egal welcher Abstammung oder auch ohne Papiere – kann registriert werden. Um auf diesem Weg eingetragen zu werden, müssen Pferde offiziell von einem Regionaldirektor oder auf einer von der AMHA anerkannten Show gemessen werden. Sie müssen dem AMHA Standard of Perfection entsprechen und ein DNA-Test ist ebenfalls erforderlich.

Unterschied zwischen American Miniature Horse und American Shetland Pony

Der größte Unterschied zwischen dem American Miniature Horse und dem American Shetland Pony ist die Tatsache, dass der ASPC – anders als AMHR und AMHA – tatsächlich ein Zuchtverband im eigentlichen Sinn ist. Das Zuchtbuch ist geschlossen und nur Ponys von ASPC-registrierten Eltern können als amerikanisches Shetlandpony registriert werden. Sowohl beim AMHR als auch AMHA ist der Hauptfaktor für die Eintragung die Größe des Pferdes. Beide Verbände haben keine geschlossenen Zuchtbücher. Sie erlauben die Registrierung von Pferden von nicht registrierten Eltern, wenn auch innerhalb bestimmter Einschränkungen.

Dies bedeutet, dass es möglich ist, ein amerikanisches Shetlandpony als Miniaturpferd zu registrieren, wenn es den Anforderungen des jeweiligen Verbandes entspricht. Ein Miniaturpferd hingegen kann niemals als amerikanisches Shetlandpony registriert werden.

Little Kings In Fashion, AHMR mare
American Miniature Horse (AMHR)

Besonders in Deutschland scheint sich hartnäckig die Annahme zu halten, dass Miniaturpferde grundsätzlich maximal 34 Zoll groß sind und bei der AMHA registriert. Bei den deutschen Zuchtverbänden wurde die AMHA als Ursprungszuchtbuch festgelegt. Die Größe soll nicht mehr als 86 cm betragen.

Völlig außer Acht gelassen wird, dass es mit dem AMHR schon Jahre vor der AMHA einen Verband für American Miniature Horses gab. Genauso wenig wird auf die B-Division des AMHR mit Pferden bis maximal 38 Inches (97 cm) eingegangen. Ob dies aus Unwissenheit oder Ignoranz so ist, lässt sich kaum beantworten. Aber mit dem Boom der etwas größeren American Miniature Horses sollten die bestehenden Regelungen überdacht und überarbeitet werden.

Ein American Shetland Pony kann als Miniature Horse eingetragen werden, wenn es nicht größer als 38 Zoll (AMHR) oder 34 Zoll (AMHA) ist. Ein Miniature Horse hingegen kann niemals neu als American Shetland Pony registriert werden. Das Zuchtbuch ist geschlossen.